ピンボールマシン脚本家 なつみ

佐渡の新しい観光土産「シーグラスキャンディ」は娘の一言から生まれた

今回インタビューするのは、北啓さん。新(xin)潟県佐渡(du)市(shi)の新(xin)しいお土産(chan)「シーグラスキャンディ」を企画、販売している起業家(jia)です。

ひらめいてから企(qi)画立(li)案&リリースまでにかかった期間は約(yue)1ヶ月(yue)半(ban)。販売直後(hou)に店舗、インターネット販売でまたたく間に売り切れに。販売から1ヶ月(yue)後(hou)には新聞にも取り上げられ、販路(lu)も広がり始めています。

海で拾えるシーグラスをコンセプトにしたキャンディはどうやって生(sheng)まれ、人気商品になったのかを聞きました。

初めは海で遊んでいた娘の一言からはじまった

—佐渡の新しいお土産「シーグラスキャンディ」はどうやって生まれたんですか?

思いついたのは、2021年の9月の終わり頃(qing)。佐渡市の佐和(he)田にある海に突き出た桟橋の目の前を子どもと一(yi)緒に散(san)歩して、シーグラスを拾って帰ってきた時(shi)です。

その日(ri)、シーグラスを拾いながら子(zi)どもが「これ食べれたらいいのにね」って言ったんです。その一言で「シーグラスが飴になったら食べられる!」と思(si)い「これは面白いかもしれない」というワクワクと、シーグラスがキャンディだったら売れるぞ、という思(si)いがわきあがりました。

「シーグラスキャンディ」で調べると商品は出てこなかったので、次の日に商標登録を出して、すぐに飴のレシピを作り始(shi)めたんです。

—かなりスピーディーに動き出したんですね。現在は、障害者就労支援施設と連携して製造していると聞きました。障害者就労支援施設に製造先を委託したのはなぜですか?

自(zi)分で飴(yi)のレシピを作(zuo)ったのですが、とてもシンプルなんです。材料は砂糖と水、シロップのみ。温(wen)度調整はちょっと難しいんですが、あとは板状の飴(yi)を固めて割るだけでできます。

もし、飴を大量生(sheng)産して売ることを目的(de)にすると、県外の製(zhi)造工場に委託するのがコスト的(de)にも安いんです。しかし「利(li)益重視よりも意義のあることをやりたい」「佐(zuo)渡で作られるお土産を作りたい」という思いがあったので佐(zuo)渡の障害(hai)者(zhe)(zhe)就労者(zhe)(zhe)施設(she)「チャレンジド立野」にお願いしました。

またお願(yuan)いしたもう一つの理由が、彼らの手が空く時期が出(chu)てくるのを知(zhi)っていたからです。

そこで、シーグラスキャンディの仕(shi)事(shi)があれば、仕(shi)事(shi)の少ない時(shi)にこの飴(yi)を多く作(zuo)ってもらうことができるなと思ったんです。飴(yi)だと賞味期限(xian)も長いし、他の仕(shi)事(shi)が忙しい時(shi)期はそちらを優先できます。

—シーグラスキャンディを取り入れることで、地元に雇用の機会を増やせたんですね。

はい。こんな風に佐渡でモデルを確立できれば、仕事が足(zu)りない他の離島にも応用できます。必要(yao)な分だけ作(zuo)って販売(mai)していける商品として、「シーグラスキャンディ」をフランチャイズ展開できるんじゃないかなと思っています。

パッケージが同じシーグラスキャンディが色んな場所で作られ販売されることで、この商品自体のブランド力も高まれば理想です。

—フランチャイズ化することで、他の離島でも雇用機会と地元産のお土産がうまれるかもしれませんね。フランチャイズ展開する場合、商品は他の離島と同じものですか?

佐(zuo)渡では佐(zuo)渡の塩(yan)を使っていますが、他の離島(dao)で独自の塩(yan)を作(zuo)(zuo)っていればそこの塩(yan)を使うこともできます。名(ming)産品(pin)のエッセンスをいれるなど、その島(dao)のオリジナル商品(pin)を作(zuo)(zuo)ることもできると思います。

SNSで相談しながら商品化

—見た目だけでなく、地元に貢献するお土産というストーリーも魅力的ですね。シーグラスキャンディはどう売っていったんですか?

商品は、2021年11月(yue)16日にリリースしました。2022年1月(yue)現在は佐渡(du)汽船をはじめ、島内10箇(ge)所(suo)、島外1箇(ge)所(suo)の店頭販売とをしています。

観光客の出入りする佐渡汽船などでは、商(shang)標登録申(shen)請した日に「こういうことをやろうと思っているんですけど、どれくらい売れそうですかね」と話(hua)をしてマーケティングを始めました。

同時(shi)に、デザインやHPを自分で作成しました。Instagramでもパッケージデザインを6案出(chu)して「どれがいいと思いますか?」と尋ねてみたら、とても反応がよかったんです。

そんな風に思(si)いついたことをすぐ相談したり、マーケティングの様子をSNSで載せたところで、SNS経由で「置かせてほしい」と連絡を多く受けました。島外の方からも「置きたい」という相談もいただいています。

—SNSでLIVE的にすすめられ、それを見る島の人やお土産物店の反応もよかったんですね。

そうなんです。佐(zuo)渡汽船は、年間(jian)約(yue)146万人以(yi)上(令(ling)和1年)、月(yue)あたり約(yue)10万人以(yi)上の出入(ru)がある港(gang)です。しかも、大きな駅のように有名菓子店(dian)さんが入(ru)っているのではなく、お土産屋さんが好きな商品を思い思いにディスプレイしています。

ですから、そこにディスプレイを考えて目を引く商品を置(zhi)いたら売れると思っていました。結果、オフシーズンの平日3日で完売と想像より売れています。

実は、お土(tu)産屋さんに並んでいる昔ながらの佐渡のお土(tu)産商品のおよそ8割は、県外で製造されていると言われています。でも今、シーグラスキャンディだけでなく、お茶やチョコ、お菓子など佐渡に作り手(shou)がいて、思(si)いを持って作っている商品の人(ren)気が高まっているんです。お土産物もストーリーや背景をどう伝えるかが肝になっていると思(si)います。

シーグラスキャンディも、これができた理由や背景(jing)がみえることで、「また欲しい」という人が増(zeng)えてくれると思います。

「飴の可能性」がある2つの理由

—シーグラスキャンディで苦戦したことはありますか?

飴(yi)(yi)のレシピを考(kao)える際に、一番苦戦しました。調べても、飴(yi)(yi)の老舗や飴(yi)(yi)を売(mai)っている人が減っていて、アドバイスを受(shou)けられそうな人がいなかったんです。だからこそ飴(yi)(yi)の商品の可(ke)能性(xing)はすごくあるなとも思えました。

お菓子を作る設(she)備や資格面(mian)は大変だったので、製(zhi)造(zao)だけは外注でお願いしています。一(yi)方で、企画して商標登録を出して、単価の計算や商品製(zhi)造(zao)のマニュアル化、材(cai)料の仕入れ、販路の営業までは全(quan)て1人でできたんです。スタートしやすい事業でした。

—それでも、パッケージやネット販売の場合、離島ならではの商品に輸送費がかかる点など利益化するのは難しくなかったんですか?

飴には2つのメリットがあります。賞味期限が長いこと、そして原価が安いことです。

原価が安いので、初期(qi)投(tou)資を抑(yi)(yi)えられましたし、初動でオフシーズンにこれだけ多く売れたことから、さらに売れるポテンシャルが見(jian)込め、パッケージ代もまた少(shao)し抑(yi)(yi)えられます。SNSの問い合わせから東京で卸をする話も出ているので、今後販売する場所が広(guang)がれば可能性(xing)はさらにふくらみますね。

シーグラス水族館で観光客を呼び込む

—今後の新しい展開は考えているんですか?

佐渡には美味しい果(guo)物が多いので、中国のりんご飴のような糖葫芦(タンフール)など新しい商品も考(kao)えています。佐渡のシーグラスを使ったアクセサリーなどの物販(fan)も予約(yue)販(fan)売で行っていますし、今は町の商店(dian)街の空き店(dian)舗(pu)にシーグラス水族館を作る展開も考(kao)えています。

佐渡市の河(he)原田地(di)区では毎(mei)年万(wan)(wan)燈祭(まんとうまつり)が開催されていて、夜に地(di)域のみんなが集(ji)まり、各地(di)区で万(wan)(wan)燈(骨組みをつくり紙を貼って中から燈をともす)を製(zhi)作するんです。でも人口減少の問題から立体(ti)で作れなくなった地(di)区もすでにあります。

今回作るシーグラスで作る「海の生き物」の作品の骨組も、この万燈と同(tong)じ技術を活用しています。若い人や子どもたちを巻き込み、製作に慣(guan)れていくことで伝(yun)統継承もしていきたいと考えています。

地域の人(ren)たちが自分(fen)たちの作品で人(ren)を呼(hu)び込めたら素敵ですよね。入館料(liao)は募(mu)金制(zhi)で、得(de)た収入で海(hai)岸清掃費(fei)や海(hai)洋ゴミの処分(fen)費(fei)などを捻出(chu)して、綺麗な佐(zuo)渡の海(hai)を守って行きたいです。

インタビューを終えて

娘(niang)の夢を叶えたいという発想から生まれたシーグラスキャンディ。佐(zuo)渡の海(hai)からできた商(shang)品が多(duo)くの人に愛され、広がっていくことで佐(zuo)渡の海(hai)が綺麗になり、雇用や町の文化を守る活動につながっているとは驚きでした。

「シーグラスキャンディがどこかの離島にも広がり、その島でも仕(shi)事やお土(tu)産(chan)が増えるのが理想ですね。シーグラス水族(zu)館も、地域の社(she)会(hui)を変(bian)えるきっかけのひとつになればいいなと思っています」と北啓さんは話(hua)します。

かわいいキャンディを買いに、また観光シーズンを目指して作られているシーグラス水族(zu)館の生(sheng)き物(wu)たちに会いに、佐(zuo)渡に足を運んでみたくなります。

北 啓さんプロフィール

SEA GLASS CANDY 代表 

新潟県糸魚川(chuan)市生まれ、5歳の時に佐渡ヶ島(dao)に移住(zhu)。

HP:

 

この記(ji)事を書いた人

日本が誇る太鼓打ちになるには?鼓童池永レオ遼太郎さんインタビューさかもとみき

1986年高知生まれ。広告代(dai)理店や旅館勤務を経て、観光(guang)・ジビエライター・恋愛コラムニストをしています。

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